脂肪肝とは?

脂肪肝は肝脂肪と呼ばれることもあります。肝臓には糖質など3%ほどの脂肪がついているものですが、5%を超える割合で肝臓に脂肪が溜まると、脂肪肝の疑いが出てきます。脂肪分や糖質の多く含まれる食事を頻繁に摂取することで、中性脂肪が蓄積され、脂肪肝となってしまうのです。

脂肪肝の基礎知識

脂肪肝になってしまうと肝臓の機能が低下するなど悪影響を及ぼすようになってしまいます。脂肪肝になるときちんと治療を受け、肝臓の働きを良くさせる必要が出てきます。

脂肪肝の症状が進行してしまうと、肝硬変になり更に悪化すると肝ガンになることもあるので要注意です。

脂肪肝はウィルス性肝炎や慢性肝炎などとの区別がつきにくいので、細かく検査を行い診断します。

脂肪肝は内臓脂肪型の太り気味の男女によく見られるものですが、はっきりとした症状がほとんどないので知らないうちに進行し、肝硬変やアルコール性肝炎などになることもあります。

40代〜50代の中年と言われる世代に多くみられますが、会社の健康診断などで肝機能異常が発見される場合、ほとんどが脂肪肝だと言われているほど多くみられる症状です。

甘い食べ物や飲み物を摂取しすぎたり、最近太り気味かもと思う人は、脂肪肝になる確率が高くなりますので気をつけましょう。肝ガンなどを予防するためにも脂肪肝にならない体作りを目指しましょう。

脂肪肝に注意するということは、元気で長生きするための健康維持にも役立つのです。

脂肪肝は沈黙の病気

脂肪肝だけではなく肝臓に関する病気は、症状が無いのが特徴で気が付かないうちに進行していることもあります。脂肪肝も症状がないため、沈黙の病気と言えるでしょう。

脂肪肝は3人に1人がかかる病気と言われていて、生活習慣病のひとつとも言える病気となっています。

はっきりとした症状がない脂肪肝は、体調が悪いかもと感じたときにはすでに進行し、肝ガンなどを引き起こしていることも少なくありません。脂肪肝が進行すると、疲れやすい・だるい・食欲が低下するなどの症状が現れるようになります。

医者

健康診断の時に血液検査をしますが、その際に脂肪肝の疑いと診断され発見される場合が多いようです。定期的に健康診断を受けることが脂肪肝の早期発見に繋がるのです。

アルコール性脂肪肝でも非アルコール性脂肪肝でも血液検査によって、数値の異常が発見されるので脂肪肝を見つけやすくなるのです。

脂肪肝の大きな原因は肥満と言われていますが、痩せている人でも脂肪肝になることがあります。痩せている人でも5人に1人は脂肪肝になると言われていますので、沈黙の病気である脂肪肝は誰にでも起こりうる病気だと言えるのです。

日本人は脂肪を蓄積しやすい体質なので、肝臓にも脂肪が溜まりやすい状況にあるのです。

それに加え仕事で不規則な生活をしたり、忙しい毎日を送ったり、食生活の乱れなどがプラスされ、より一層脂肪肝になりやすい環境を作り出してしまっているのです。

脂肪肝になる人は内臓に脂肪が溜まりやすい人とも言えるので、高血圧や高脂血症、動脈硬化を引き起こす危険性も高くなりますので気を付けましょう。

脂肪肝の種類

脂肪肝は細かく分けると、いくつかの種類に分けることが出来ます。脂肪肝の原因となるものなどによって種類が分けられます。

脂肪肝の中で一番多いのが、「過栄養性脂肪肝」と言えるでしょう。肥満が原因で脂肪肝になるもので、食べすぎによる栄養過多で脂肪酸が増えてしまい、中性脂肪が過剰に作られ脂肪肝になってしまいます。

お酒の飲み過ぎが原因で脂肪肝になるのが、「アルコール性脂肪肝」です。肝臓がアルコールの分解作業に追われてしまい、中性脂肪の処理が出来ず糖質や脂質が溜まり脂肪肝になってしまいます。

脂肪肝イメージ

「非アルコール性脂肪肝」というのもあります。脂肪肝に酸化ストレスが加わることで脂肪肝になりますが、進行すると肝硬変や肝ガンを引き起こしてしまいます。

糖尿病が原因で脂肪肝になってしまう、「糖尿病性脂肪肝」もあります。インスリンが不足し肝臓などの機能が低下し脂肪肝になりやすくなってしまうのです。

薬物により脂肪の代謝に異常を起こし脂肪肝にしてしまう、「薬剤性肝障害による脂肪肝」もあります。ステロイドなどの薬物により脂肪酸が増加して、中性脂肪が過剰になることから脂肪肝になってしまいます。

拒食症やダイエット中に脂肪肝になることもあります。栄養バランスが乱れた時や、糖質や脂質の摂取量に比べて、ビタミンやたんぱく質の摂取量が少ないと、「栄養障害性脂肪肝」になってしまいます。

「急性妊娠脂肪肝」というのもあります。妊娠後期に劇症肝炎のような激しい症状をみせるものですが、はっきりとした原因はわかっていません。

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